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澳洲短命的政府任期制度改革势在必行

来源: 作者:鲍方 时间:2017-07-26 12:49:44 点击:

澳洲联邦政府一届任期三年制,已经实行多年了。众所周知,这种短命任期制度弊端多多,亟需进行改革。然而澳洲是个出了名的保守国家,澳洲人日常生活节奏缓慢,这种“澳洲慢”,我们时时处处都能感觉到。因此,要改革他们的选举制度,真是谈何容易!

早在1988年,就出现将政府三年任期制改为四年的呼声。但全民公投的结果,这个决议被完全否决。澳洲人的保守观念坚如盘石。这一晃就是30年。30年光阴,沧海桑田。如今这问题又浮出水面。

这次提出改革建议的是反对党工党领袖肖顿(Bill Shorten)。他再次提出联邦政府固定任期四年的建议。建议一提出,很快得到执政自由党领袖、总理谭保响应。他表示可能会考虑这一想法,双方都表示愿意与对方见面共同商讨此事。而此建议也得到朝野两党其他政要的支持。如两党联盟前排议员施雅宝就认为,这种改革将得到澳洲民众的广泛支持。这样看来,这一次的政府任期改革有望成功。

政府执政任期三年制是极不科学的制度。世界上大多数国家政府任期都超过三年,如美、英、德、法等国都是四年。中国政府是五年。当然那些任期没有止境,上去就不再下来的独裁政府另当别论。澳洲政府任期三年制的弊端是显而易见的。说是三年制,实际上很多时候也就是两年多。因为有时政府会提前大选;而往往在大选前半年选战就提前打响,各党都忙着竞选宣传,整个国家进入大选状态,政府等于半瘫痪。因此,一届政府能真正做点事情的时间也就只有两年左右。任凭再有智慧、再能干的领导人和他们的团队,也无法在这短短时间里发挥才干,更遑论大展拳脚。这样走马灯似的频频变换政府,其政策就很难有延续性,势必朝令夕改。哪怕有再好的执政理念,也很难确实有效得到实施。

当然,政策缺乏延续性也是西方民主制度主要弊端之一。人们都知道这一弊端,但目前确实找不到两全其美的办法。两害相权取其轻,相对独裁政治,人们情愿接受这样的不完美。民主制度也只能在实践中不断完善、调整,修正那些不好的东西。民主制度应有这样的修错机制和功能。以澳洲的现实,至少应该将政府任期改变,延长至四年,使之相对合理一些。

澳洲的制度仍有许多方面需要改革。例如澳洲联邦参议院体制。参议院共有76个议席,不管人口多少,每个州都平均获12席。另外2个领地(首都领地、北领地)各获得2席。也就是说,拥有一千多万人口的新南威尔士州,与只有50万人口的塔斯曼尼亚州,在参议院同样拥有12个席位。这是绝对不公平合理的。这已经完全无法体现民主精神。在澳洲立国之初,先人们也许只是想达到某种平衡,或是为了某种妥协,草草定下这种参议院席位制度。而在现在看来,这已经近乎荒唐。奇怪的是澳洲人居然百年不为所动。

如今的澳洲,已经是一个现代化国家,澳洲的人口数量、结构也已发生很大变化,澳洲已经成为一个多民族、多元文化社会的国家。许多传统都面临挑战,各种体制包括政府任期、参议院组成结构等等,都到了必须改革的时候了。

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